2/14/2010

15 माईल्स ... अंतिम भाग

‘‘ओ... यू...?’’ जैसे उसकी रूह उसके तन-मन के हाथ पकड़ कर नाच उठी। उठने लगी तो उसने उसके कंधे पर हौले से हाथ रख कर रोक लिया और खुद भी बैठ गया।

वह उसे कंधों पर से भारी-भरकम सैक उतारते देखती रही।

‘‘कैसी हैं आप?’’ वह आवाज उसकी नसों में उतरती चली गई।

‘‘व्हेयर हैव यू बीन सो लौंग? जैसे 15 माइल्स में मेरे पंद्रह जन्म बीत गए...’’ बोलते हुए वह उसकी आंखों में चाह कर भी नहीं देख सकी।

दोनों जानते थे कि सिर्फ पंद्रह दिन पहले वे यहां मिले थे।

वह उसकी पलकों के पीछे की चमक को देखता बोला, ‘‘हां... जैसे पंद्रह युग बीत गए... उस दिन लगा था कि बिछुड़े हुए मिल गए...’’

‘‘और मिलते ही बिछुड़ गए...’’

‘‘आज फिर मिलने को...’’

दोनों हंस पड़े।

‘‘सोचता था, आप जहां से आई हैं, वहां लौट गई होंगी।’’

‘‘तब आप यहां आते ही क्यों?’’ वह शरारत से मुस्कराई।

‘‘पौ फटते ही रोहतांग जाने को निकला था... पीठ पर यह ढेर सामान लेकर... लेकिन मनाली से आगे रास्ता बंद था... लौटते हुए घर तक की टिकट ली, मगर पता नहीं क्यों यहां उतर गया?’’

‘‘नहीं जानते हम... कि कौन उतर आता है हम पर... और कहां उतार दिए जाते हैं हम... अंतिम सांस तक... या पहली सांस तक वापस...’’

‘‘एक्जेक्टेली... नहीं जानता था कि आपके पास जा रहा हूं... आपको आपके बावजूद तलाश करने... इवन इनसाइड मायसेल्फ... उन निशानियों को फिर से देखने जो पिछली बार भीतर रह गई थीं... ’’

‘‘निशानियां आपने छोड़ी थीं, मैं तो अवाक् थी... ’’

‘‘मैं उस वक्त भी बता सकता था कि आप क्या कहना चाहती हैं... और अब भी... लेकिन नहीं बताऊंगा... क्योंकि आप मेरे जानने को तब भी जान गई थीं और अब भी जान रही हैं...’’

‘‘कुछ छोड़ते ही नहीं आप मेरे लिए... क्या कहूं?’’ वह अपने हाथ में पकड़े सैंडविच को देखने लगी।

‘‘यह भी छूटा रह गया है आपसे...’’ उसने उसके हाथ को पकड़ कर सैंडविच उसके मुंह से लगाया और खुद दूसरा सैंडविच उठा लिया।

‘‘थैंक्स... ’’

‘‘किस बात का?’’

‘‘क्योंकि आप जान गए कि मैं भूखी हूं और आप भी...’’

वह जोर से हंसा। फिर संजीदा स्वर में बोला- ‘‘आज मैंने दूसरी बार सुना... आपका थैंक्स...’’

‘‘आह!’’ उसकी जान निकल गई- ‘‘उस रोज सुन लिया था न!’’

‘‘हां...’’

‘‘देन अगेन थैंक्स... सोचती थी आप बहरे हैं।’’

‘‘और मैंने तो गूंगी मान ही लिया था आपको।’’

अब दोनों बहुत हंसे... एक लंबी खामोषी में जाते-जाते...



देर बाद-

‘‘मैं आज तक ‘15 माइल्स’ नाम का रहस्य नहीं समझी...’’

‘‘यह जगह कुल्लू शहर से 15 मील आगे पड़ती है... यहां आबादी होती तो शायद कोई दूसरा नाम होता। अच्छा हुआ यह कुदरत बची रह गई और 15 माइल्स एक कुदरती नाम हो गया... रहस्यमय नाम...’’

‘‘हमारी तरह...’’

‘‘दैट्स व्हाय...’’ वह पेड़ों के झुरमुटों में नजरें घुमाता और उसके गाल पर पड़ते भंवर तक लौटता बोला, ‘‘तभी तो दिस ‘15 माइल्स’ स्माइल्स... एंड दिस इज़ अवर न्यू माइलस्टोन...’’

उसने क्षण भर को उसकी आंखों के पार की लौ को देखना चाहा।

‘‘आपके लिए कुछ लाया हूं... अपने काॅटेज वाले बगीचे से... आप न मिलतीं तो अकेला इन्हें छू भी नहीं सकता था...’’ वह अपने थैले की बाहरी जेब पर झुका और बहुत से अखरोट उसके सामने रख दिए।

दोनों की नजरें देर तक मिलीं... दो जोड़ी पारदर्शी आंखें उन दोनों के अक्स अपनी पुतलियों में लेकर कुछ क्षण के लिए मुंद गईं। जैसे नदी ने अपनी तरलता और जंगल ने अपनी हरियाली भी उन आंखों में रख दी। अस्तित्व ने चुपके से उनकी तस्वीर उतार ली... क्लिक... अपने रिकार्ड के लिए।

वह अखरोट तोड़ने लगी।

‘‘जब आप लेने का आग्रह नहीं रखते तो नेचर आपको आपका हिस्सा देने को मचल उठती है...’’ वह उसकी हथेली पर अखरोट की गिरी रखते हुए बोली।

हवा उनके नवेले रोमांच को अपने पंखों में लेकर पेड़ों पर जाकर गुनगुनाने लगी।

वे सहज भाव से अपने साथ लाई चीजों को खा रहे हैं... मानों कई दिनों से साथ हों... जैसे सदा से... दूर-दूर रह कर बहुत पास...

कभी-कभी समय और उसका बोध गिर जाता है... बहती नदी में जिस पल ‘वह’ मिला, वही पल उसका... सूखे हुए पत्ते हों, तिनके हों, टूटी हुई टहनियां हों या बड़े-बड़े तने... या जंगल घने... या नदी में झिलमिलाते पहाड़ अनमने... मन षोर न मचाए तो हर चीज अपनी जगह ठिकाने से है... चैन से... अपने सही पते पर...

दोनों पास की एक पगडंडी की तरफ उतरे, जो फूलों से भरी कंटीली झाड़ियों से घिरी थी। एक जगह हाथ बढ़ा कर वह झाड़ी को हटाने लगी तो उसने कहा, ‘‘इन्हें छुइए मत... बस सिर को झुका कर निकल जाइए।’’ उसने वैसा ही किया और आगे निकल गई।

चलने के सलीके आ जाएं तो कांटे भी रास्ता देते हैं।

एक खुली जगह पहुंच कर वे ढलान की तरफ पैर लटका कर बैठ गए। सामने नदी नए रूप में थी।

‘‘यहां धूप गुलाबी है... और जोगिया भी... आपके गालों की तरह...’’

ये शब्द उसके भीतर कुछ जोर से पड़े... वह एक टंकार से भर गई और मुड़ कर उसकी आंखों में देखा... शरारत नहीं, एक सच था वहां... अविचलित!

‘‘मुझे नदी के बहाव के निकट बैठना बहुत अच्छा लगता है... पल-पल बदलने वाले जीवन जैसा बहाव... जो बीत जाता है, वह वापस नहीं आता... आप क्या सोचते हैं?’’

‘‘आप यह भी जानती हैं कि कुछ ऐसा भी है जो नहीं बदलता... रूप चाहे कितने भी बदले... जैसे आकाश... जैसे धरती... जैसे...’’

‘‘जैसे?’’

‘‘जैसे आप... यह देखिए, अपना एक रूप...’’ उसने उसके सामने अपने मोबाइल कैमरे की स्क्रीन कर दी, ‘‘आप चट्टान पर बैठी जब झुक कर पानी पी रही थीं, मैंने छिप कर आपकी तस्वीर उतार ली थी... लगा था कि कोई परी उतरी है आकाश से नदी पर... कितनी अनोखी हैं आप इस तस्वीर में... लेकिन घूमफिर कर हैं तो आप ही!’’

वह चकित थी... मैं इस तस्वीर में हूं या इस तस्वीर से बाहर? या दोनों से पार... कि दोनों में?’ वह एक आब्जर्वर हो गई... वह कौन है जो देह और छवियों के न रहने पर भी रूप धरने आता-जाता रहता है और हमसे ‘हमारा’ मिला कर ही मानता है?

लेकिन एक शाश्वत अजनबी भी तो बैठा है भीतर।

‘‘क्या सोच रही हैं?’’

‘‘आप बताइए... या अपनी रची किसी ग़ज़ल से बुलवाइए!’’

‘‘जब भी खुद को हूबहू देखा, एक पराया शख्स रूबरू देखा...’’

‘‘हां... यही... हूबहू...’’



वे लौट आए हैं...

वह बैग में से पानी की बोतल निकाल रही है, जिसमें पानी बहुत कम रह गया है...

‘‘अभी जाकर पानी लाता हूं...’’ वह बोतल लेकर नदी की ओर चला गया... वह उसे देखती रही... कैसे मिल गया है यह मुझे इस तरह? किसकी साजिश है यह? इसने मेरी प्रतीक्षा को हवाओं में... अपनी शिराओं में महसूस किया होगा... अपनी खोज की पगडंडियों पर मेरी आहट सुनता आया होगा... कैसे मिल गई मैं इसे? यह किसकी प्लान है?

वह पानी लेकर लौट रहा है... पेड़ों में से छनती धूप में लंबे डग भरता चला आ रहा है... उसे इस तरह अपनी तरफ आते देखना कितना आह्लादकारी है... अपनी ही रहस्यमय आत्मीयता से सहसा साक्षात्कार!

उसके भीतर एक नृत्य उठा... उसके लहू में नानी का प्रिय सूफियाना गीत ठाठें मारने लगा:

‘यार पाया सैंयो... मैं तां अपणा आप गंवा के नी...’

वह कुछ और नजदीक चला आया है... वह देख रही है...

‘मैं ता हर इक जाप भुला के नी... यार पाया सैंयो...’

हर जोग या संजोग उसी के लिए है, जिसमें हम समूचे उद्घाटित होते हैं।



उसने पानी उसके हाथ में दे दिया है...

वह बावरी सी हो गई है... ‘हां...इस अमृत की तलाश में थी मैं... बस, यही एक... पढ़ लिया हमने इक-दूजे को... एक हुए हम... जिसमें हम हो सकते हैं, उस एक को अपने में ले लो... इक अलफ पढ़ो, छुटकारा है! अब क्या चाहिए? हम एक-दूसरे में से सारे वसंत उगा लेंगे... देहरियां और नेहरियां बना-बना कर... अपना एक घर... एक नगरी... और वो सारे रंग, जो हमसे बनने हैं...’

उसे अपने वजूद से फूटती कोंपलें महसूस हो रही हैं... पता नहीं कितने तप से मिली है यह दुर्लभ देह? कितने निराकार तरसे होंगे इस आकार के साकार को?

‘एहि नगरी में होरि खेलो, री!’ उसने पानी का घूंट ऐसे भरा, जैसे पानी समेत पानी लाने वाले को घूंट-घूंट पी रही हो... ‘अस्तित्व ने मुझे जो सबसे बड़ी नेमत दी है... मेरी काया... आज पहली बार उस पर सही-सही दस्तक सुनाई दी है...’ वह नानी के सारे गीतों का मर्म जानने लगी है... वे जब बहुत सुकून में होती हैं तो गाती हैं-

‘धन! मोरी आज सुहागन घड़ियां...

निहुरि-निहुरि मैं अंगना बुहारूं...’

वह उसे पानी पीते देख तृप्त हो रहा है...

उसे पानी पकड़ा कर अब वह उसे देख रही है... पिछली बार उसने काली जैकेट पहन रखी थी, आज काले कोट में है...

‘तुम्हें काला रंग बहुत पसंद है क्या?’ वह मन ही मन उससे पूछती है और खुद ही उत्तर देती है-

‘नहीं, तुम्हारी खोज में सारे रंग एक रंग में छिप गए थे... विछोह के रंग में! अब देखना कितने रंग निकलेंगे, इस राज़ भरी रजनी में से...’

‘‘बहुत ठंडा है न पानी... भीतर तक जमा देता है...’’ वह उसके अंतिम घूंट के बाद बोली।

‘‘नहीं, भीतर तक पिघला देता है... बर्फ के भीतर एक खास तरह की गर्मी होती है... कभी स्नोफाल के तले देर तक घूम कर देखना... हवा ठहर जाती है... पसीने पड़ते हैं...’’

‘सब जानती हूं... बर्फ में जन्मी हूं मैं... लेकिन अभी नहीं बताऊंगी... छकाऊंगी बाद तक... देखना... सिर्फ हिंदी भर जानने वाली परदेशन समझ लिया है तुमने मुझे...’ वह मन ही मन बोली। फिर जाने कैसे हंसती-हंसती कह गई, ‘‘तुम्हें पड़ते हैं पसीने?’’

उसने उसकी हंसी को सलज्ज और रक्तिम कर दिया, ‘‘जितने इस वक्त पड़ रहे हैं, उतने नहीं! कहां से आ गई हो तुम... अकस्मात्? कैसे सहेजूं... कैसे संभालूं? मेरा पात्र छोटा पड़ गया है... कहां से लाऊं ऐसी बांहें, जिनमें यह नूर भरपूर समा सके...’’

वह आंखें झुकाए हंसी और मन ही मन बोली, ‘कुछ उपाय करो न!’ फिर चेहरा घुमा कर सामने चट्टानों से फिसलते झरने को देखती रही।

जब तक वह उसकी ओर मुड़ती, वह अपने लंबे बैग में से अपना नन्हा तंबू निकाल पर उसे बगल में तान रहा था। वह हैरत से देखती रही... उसे याद आया कि उसकी मां के पास भी ऐसा ही नन्हा तंबू हमेशा रहता है।

देखते ही देखते तंबू तन गया... वह उठी और उसमें घुस गई।

‘‘मेरा घर...’’

‘‘हां... सिर्फ तुम्हारा...’’

‘‘हमारा...’’

वह उसकी गोद के तकिये पर आंखें बंद किए पड़ी है।

‘‘तुम हो तो सब कुछ है...’’ वह उसके भूरे बालों से खेल रहा है।

वक्त ठहर गया है।

‘‘क्या सोच रहे हो?’’

‘‘आय विल स्टे हियर टुनाइट...’’

‘‘अलोन?’’

‘‘विथ माय ऑल इन वन! नाउ आय’म नॉट अलोन...’’

‘‘यह तंबू कहां-कहां जा चुका है तुम्हारे साथ?’’ उसने बात बदली।

‘‘हिमालय के कितने ही सीमांतों तक... लद्दाख में फौजियों के बीच... मस्त घुमक्कड़ों के रैनबसेरों में... कितनी ही कहानियां हैं... कुछ लिखी भी हैं...’’

‘‘हम जैसे लोग रचे बिना कहां रह सकते हैं?’’

‘‘हां... ओव्हरफ्लो होता है... इमेजिनेशन के पार... हकीकत के द्वार पर... दुनिया के बनाए सच से अलग... वहां तक, जहां हम नहीं रह जाते... कोई और चला आता है हम में हमारी कहानियां रचने...’’

वह उसे देखते-देखते सहसा धीमे से कह उठी-

‘‘तुमसे नया जन्म लूँगी मैं... एक नाम मिलेगा मुझे! अभी तक तुमने मेरा नाम भी नहीं पूछा...’’

‘‘तुम में पनाह मिलेगी मुझे... मेरे द्वार को पार करोगी तो हमारे नाम हमारे होंठों पर आ जाएंगे...’’ वह उसके देखने को देखता रहा।

‘‘हम सिर्फ साक्षी हैं इस होने के... है न?’’ वह कहीं डूब गई।

‘‘हम इस कायनात के प्रति खुले रहें तो हमें पंख लग जाते हैं... क्योंकि हम स्वयं सृष्टि हैं... इसके स्वभाव का हिस्सा... एक ऐसी नथिंगनेस, जो अपने स्वभाव में ही एवरीथिंग है।’’

‘‘असंभव का चिंतन सारे लॉजिक तोड़ देता है... ओ, मेरे ‘नथिंग’... नाचीज... मेरे षून्य...’’ उसके अंतिम शब्द पर वह चैंका। वह कहती रही-

‘‘कुछ और कहो... कहते रहो...’’ उसने उसके माथे पर अपने दहकते होंठ रख दिए और अपनी गर्दन पर गर्माते उसके होंठों और सांसों को पीती रही।

‘‘वर्ड्सवर्थ अपनी रचना से जहां पहुंच जाते हैं, वहां आइंस्टीन हक्केबक्के हैं... जहां पहंुचते हैं, वहां भी उन्हें कहना पड़ता है कि कहीं नहीं पहुंचे... यात्रा भी बाहर ही होती रही... जो खोजा, वह हिरोशिमा और नागासाकी हो गया। तुम देखो... राधा या मीरा अपने चांद इसी धरती पर पा लेती हैं और टैगोर अपनी रचना में समूचे प्रेम को...’’

‘‘मैं इसके अलावा कुछ नहीं जानती कि हमने एक-दूसरे को जाना है...’’ उसने उसके सीने से लग कर उसके गले पर अपने होंठों को तड़पता-मचलता छोड़ दिया।

‘‘हां... यही! मेरी प्रकृति... मेरी वनपाखी... वन्या!’’

अब वह चैंकी उसके अंतिम शब्द पर।

‘‘यहीं से हम हर कहीं पहुंचते हैं अप्रयास... तुम्हें भूख लग रही होगी...’’ वह उसका हाथ पकड़ कर बाहर आ गया और आसपास पड़ी सूखी लकड़ियां बीनने लगा। वह देखती रही... उसने दो पत्थरों से चूल्हा बना कर सुलगाया और थैले में से एक बहुत छोटा पतीला निकाला। उसमें पानी डाल कर चढ़ाया, फिर एक लिफाफे में भरा हुआ चाय का सामान निकाल लिया। चुटकियों में चाय बन गई और दो गिलासों में छन भी गई।

वह अपने थैले से बिस्कुट निकालते हुए सहसा जोर से हंसी- ‘‘क्या हुआ?’’

‘‘जब तुमने कहा कि मुझे भूख लग रही होगी... तब खयाल आया था कि शायद मेरी भूख के तले तुम्हें अपनी गर्दन खतरे में दिखाई दे रही है। उस घड़ी हंसना असंभव था मेरे लिए...’’

‘‘भयंकर हो तुम!’’

‘‘प्रलयंकर!’’ वह नजरें नीची किए रही।

‘‘बुरा फंसा! चलो, इक बार फिर से...अजनबी बन जाएं हम दोनों...’’

‘‘जरूरत नहीं है... वह हम सदा से हैं-स्त्री-पुरुष... असाध्य अजनबी! एंड दिस इज़ द ब्यूटी ऑव अवर एनकाउंटर... इसी में यात्रा है... नवनीत! बहुत तड़पेंगे हम मिलन और विछोह में... देखना! मुझे जैसे यह अहसास मां के गर्भ में हो गया था... मिलते ही नए रहस्य और नए दर्द हाथ लगते हैं... षायद भीतरी जगत में अभिन्न होने तक!’’



‘‘कहां से आई हो तुम?’’ वे फिर से तंबू में हैं।

वह उसके सीने की टेक लिए सामने थिरकते झरने को देख रही है चुप... बंद आखों में उसके गर्म ष्वासों की आंच से तपती... सिहरती...

‘‘बताओ न...’’

‘‘यहीं पास से... पर्वत की बुलंदी वाले एक बाग से... अपनी ग्रेनी...नानी के यहां से... और मां बाप... ’’

‘‘मां-बाप...?’’

‘‘वे जब एक-दूसरे से अलग होकर अपनी दिशाओं में निकल गए तो मैंने नानी को चुना। मेरे अधिकांश फलसफे नानी से विकसित हुए हैं... जैसे मेरी सखी हों... उनके भीतर एक ठेठ पहाड़न, एक पुरानी पंजाबन और अंततः एक एवरग्रीन लड़की हमेषा रहती है... मेरी भाशाओं... मेरे गीतों... मेरी सारी भीतरी यात्राओं की हमराज हैं वे...’’

तभी बगल में पड़ा उसका फोन बजने लगा-

‘‘कहां है मेरी हवा-हवाई?’’

‘‘एक जन्नत की आगोश में! आपका ही जिक्र था जुबान पर... कुछ और उम्रदराज हो गईं आप! नानी... आज रात यदि मैं इस जन्नत में रुक जाऊं तो?’’

‘‘अगर वह जन्नत तुम्हें गहरा सुकून और पनाह देती लगती हो... और तुमसे खुद को धन्य पाती हो तो रुक जाओ... यू कैन चूज योर हर इक चीज़... एंड चीज़ी... जस्ट बिकम मोर ईज़ी...’’

‘‘लव यू, ग्रेनी... सुबह के सूरज के साथ आपको फोन करूंगी।’’

‘‘खुश रहो... आय’म नाॅकिंग हैवन’स डोर... आज तक के तमाम रूहानी रिश्तों और फरिश्तों से कहती हूं कि तुम्हारी और तुम्हारी जन्नत की हिफाजत और परवरिश करें... द एवर अननोन विल टेक केयर ऑव यू... ऑव योर यूनिवर्सल अवेरनेस... योर दिव्य दीवानगी...’’

वह ठगा सुनता रह गया, फिर बोला, ‘‘मैं तुम्हारी नानी के कदमों में झुक गया हूं... ऐसा क्या करूं कि उनकी यह अमानत उनके पास लौटने तक उनके लिए और भी बेशकीमती हो जाए... और उस अमानत के पहलू में मैं भी...?’’

‘‘... ... ...’’

‘‘कुछ सोच रही हो?’’

‘‘नहीं... सुन रही हूं...’’

‘‘कहीं और भी पहुंच गई हो...’’

‘‘अपनी अनोखी मां की डायरी का एक प्रेम-पन्ना याद आ रहा है... सुनो... डायरी के उस पन्ने पर उनकी रची ये पंक्तियां भी हैं...

‘मन ने जो माना, किया हमने...

तन ने जो जाना, जिया हमने...

छण ने जो छाना, पिया हमने...’ ’’

‘‘ओह!’’ वह ठगा रह गया- ‘‘तुमने कभी उन्हें गाते सुना है?’’

‘‘अब तो भीतर ही भीतर गाती होंगी... नानी बताती हैं कि जब मां मेरी उम्र की थी तो अकसर बाहर बाग में तंबू लगा कर सोतीं... देर रात नानी अचानक बाहर आतीं तो मां को गाती सुनतीं...’’

‘‘जैसे?’’

‘‘लता के गाए हुए गीत... जैसे ‘शम्मा हो जाएगी जल-जल के धुआं आज की रात... आज की रात बचेंगे तो सहर देखेंगे...’ अकेलापन... आउटसाइडर होने का अहसास... मिट जाने के क्षण की रचना...’’

‘‘उन्हें क्या अच्छा लगता है?’’

‘‘घूमना, पढ़ना... और लिखना... मगर वे न सिर्फ दूसरों का लिखा, बल्कि अपना लिखा भी इन्वर्टेड काॅमाज़ में ही रखती हैं... इसके लिए कोई सफाई नहीं देतीं...’’

‘‘सफाई तो उथलेपन को चाहिए। जो सचमुच रचा जाता है, वह हमारे बावजूद आता है... हम तो बीच में होते हैं माध्यम भर... या इन्वर्टेड काॅमाज़ से बाहर... हम जितना भी अनावश्यक रचते हैं, उसमें ही रचनाकार होने का दावा और छलावा कर सकते हैं।’’

‘‘कितने अपने निकले तुम!’’ वह देर तक आंखें मूंदे उसकी बांहों में पड़ी रही। फिर उसके होंठों से सिहरती... अपने तन, मन और क्षण को एक साथ लेकर उसके सीने में चेहरा छुपाए बोली- ‘‘पता नहीं कहां से आए हो... और क्या नाम है तुम्हारा? मगर इतना जानती हूं, मेरे लिए आए हो... हमारी आंखें अगर निर्मल हैं तो हम जो कर गुजरें वो कम... कयामत से कम न रह जाएं हम!’’

वह उसके होने में अनहोना सा हो गया।

‘‘अनकंडीशनल सरेंडर का शिकार हैं हम...’’ वह उसके हाथों में मचलती बिजली से तड़पी, ‘‘हम थे ही नहीं कहीं और के! यहीं जान जानी थी... नहीं रह गए हम कहीं के...’’

‘‘आंधी हो तुम! अब बस करो...’’ जैसे उसने उसके कंपनों में छिपे पागलपन को सुन लिया।

‘‘अब तो यह आंधी तुम्हारा हर टैंट उखाड़ कर जाएगी... बहुत षिद्दत से... इंपाॅसिबल सी इंटेसिटी से पुकार पहुंचती रही है मुझ तक तुम्हारी... तुम्हीं ने पुकारा था न? अब डूबेंगे समंदर में... उड़ेंगे बवंडर में... और सुनो...’’

सहसा वह शाँत हो गई। उसने उसके छिपे हुए चेहरे को हाथों में लेकर उठाया, फिर उसकी बंद आंखों से फूटती धार को देखता रहा...

निश्शब्द का सितार बजता रहा... उसने उसके आंसुओं को होंठों से छुआ... वह सिहर कर उसमें समा गई... उनके जिस्म और रूह एक होकर अपने सफर पर निकल गए... वहां... जहां सारे दुनियावी हवास ठगे रह जाते हैं... जहां कॉस्मिक मिलन से नक्षत्र थिरकते हैं। एक-दूसरे में समाने को विकसित होती हैं जिनकी अदृष्य बांहें, उन्हीं के नाजुक पांवों तले जमाने के दस्तूर चूर हो जाते हैं...इससे पहले कहीं कुछ अगर रचा जाता है तो वह सिर्फ ढोंग है या खुद को और दूसरों को दी जाने वाली खोखली तसल्लियां।



रात का चैथा पहर...

‘‘कितनी अब्सेंट हो गई हो... कहां हो तुम... वन्या?’’

‘‘शून्य में... तुम्हारे होने में विसर्जित... लव इज़ देयर... एवरीव्हेयर...’’

‘‘अनगिनत शब्दकोषों में छानता फिरा मैं... तुम्हारा नाम...’’

‘‘और तुम्हारा नाम... कि जब मैं पुकारूं तुम्हें... तो सुनूं सिर्फ मैं ही!’’

‘‘व्हाट डू यू फील... माय लावन्या?’’

‘‘द ज़ीरो एक्सपीरिएंस... मैं अपने नहीं होने को प्यार करती हूं, जो तुम्हारे होने से संभव है।’’



सुबह...

‘‘मेरी बहुत प्यारी और बहुत सारी नानी... सुन रही हैं आप?’’

‘‘मेरी आवारा छोकरी... स्तब्ध हूं... आज तुम्हारी आवाज में एक नया ही साज़ है... एक म्यूजिकल और मदहोश सुर! चाहो तो षाम तक अपनी जन्नत में और रह लो... जी भर...’’

वह उनकी बातें सुन रहा है... उसने फोन के करीब मुंह लाकर कह ही तो दिया-

‘‘नानी... हमारी जन्नत आप हैं... मुझे अभी मिलना है आपसे... आपके कदम चूमने हैं... हम आ रहे हैं...’’

‘‘अरे! मुझे तो पता ही नहीं था कि इस छोकरी ने किस जन्नत की बात कही है... यह तो और भी करिश्मा हुआ! तो मेरी अरण्या ने ढूँढ ही लिया तुम्हें!’’

‘‘अरण्या? क्या यह इस वन्या का नाम है? सच?’’ वह चहक कर बोला- ‘‘और... नानी... मैं शून्यम्...’’

अब अरण्या चैंकी। उधर से नानी बोली-

‘‘बेड़ा गर्क... मेरे खानदान का! अब तक तुम लोगों को एक-दूसरे का नाम तक मालूम नहीं था? सिरफिरो.... कुछ होश करो!’’

अरण्या आशु कविता करने लगी- ‘‘होश वालों को अगर होश होते, तो सारे शादीशुदा ख़ानाबदोश होते...’’

देर तक रक्स करते तीन ठहाके गूंजते रहे।



‘‘शून्यम्...मैं पांच दिन और यहां हूं...फिर अपने काम पर लौटूंगी... परदेस...’’

‘‘ये पांच दिन और पांच रातें मुझे मिल जाएं...’’

‘‘बस? मेरे सारे क्षण... तमाम दिनरैन तुम्हारे हैं... हम इसी तरह मिला करेंगे... अचानक... और भरपूर...’’

‘‘बहुत अद्भुत और अकस्मात् हो तुम!’’

एक सन्नाटे में आने के बाद भी दोनों मुस्कराए।

‘‘शून्यम्... कैसे मानूं कि ‘मैं’ ही अंतिम सत्य है... कि हर कहीं से लौट कर हम अपने ही पास चले आते हैं... अलोन! मैं नहीं मानती...’’

‘‘कहो, क्या कहना चाहती हो? मेरा ही अनकहा कहोगी तुम...’’

‘‘मैं नहीं तो तुम भी नहीं... शून्य है सब कुछ! अपने पास लौट आना और अपने पास बने रहना कितना आसान है... कहीं कोई चैलेंज नहीं...जुनून नहीं दूसरे में घर कर जाने का- अपने अज्ञात से छिटके होने के मस्त ऐलान का साहस! अहसास एक हो तो यहां सब अखंड है... शून्य में सबको समाना है और उसी में से रह-रह कर नवरूपों में लौट आना है... मैं ही तुम हूं... तुम ही मैं हूं... मेरे लौटने तक इस अलख को जगाए रखना...’’ उसकी आंखें बरसने लगीं।

‘‘अरण्या... यह अलख हमारी गहरी नींदों के बावजूद जगता रहता है... अलख ही हो जाना है हमें... अलक्ष्य... अनदेखा... क्योंकि हम दोनों एक सी समरसता तक एक हैं... अदेखे से... एकोहम्!... विकास का सहवास हैं हम... रेयर एंड अवेयर...’’

‘‘अपने पास मैं तब लौटूंगी जब तुम्हारा पुरुष मेरी स्त्री को पूरा कर देगा... और मेरी स्त्री तुम्हारे पुरुष को! जब हम एक घर में घर कर जाएंगे... बेघर होकर...’’

शब्द उनके अहसास को बयान करने में लाचार हो रहे थे।

देर तक वे लिपटे खड़े रहे... खामोश।



बस स्टॉप पर पहुंचे ही थे कि मनाली से आने वाली बस उनके निकट आ कर ठिठकी और उन्हें लेकर चली...

‘‘कहां का टिकट दूं, मैडम?’’ कंडक्टर ने उसे पहचान लिया।

‘‘जेमी जॉनसन गेट... राफ्टिंग पाइंट के पास... ’’

‘‘साढ़े सात रुपए... मैडम...’’

‘‘एक नहीं... दो टिकट...’’

‘‘पंद्रह...’’ कंडक्टर मुस्कराया।

पंद्रह मिनट भी नहीं बीते थे कि स्तब्ध कर देने वाला फोन-

‘‘ऐरन... हाउ आर यू?’’

‘‘प...अ...’’ उसका गला रुंध गया।

‘‘आर यू ओ. के. ?’’

‘‘हं...अ...ह... ’’ जैसे उसकी आवाज चली गई।

‘‘प्लीज़... ऐरन... अरण्या... माय चाइल्ड... प्लीज़...’’

‘‘प...आ...पा...’’ वह संभली, ‘‘आय’म सो हैप्पी... ब्लैस्ड आय’म...’’

‘‘इज़ इट?’’

‘‘आज का दिन आबेहयात है, पापा... आय’म फ्लाइंग हायर...’’

‘‘वेट-वेट... लिसन एंड गो टु द हाइएस्ट...’’

‘‘सरप्राइज़...?’’

‘‘नेक्स्ट टु द नोबल एंड ग्लोबल प्राइज़... द कॉस्मिक वन! लिसन...योर मदर इज़ विद मी...’’

‘‘मां...? ओह... रियली?’’

उधर से मां- ‘‘हां, अरण्या... हम साथ हैं... कैसी हो तुम?’’

वह रो ही पड़ी- ‘‘तुम थे... कि थी कोई उजली किरण... तुम थे... कि कोई कली मुस्काई थी...और फिर चल दिए...तुम कहां... हम कहां...’’

‘‘संभलो, बेटा... वी चूज़ अवरसेल्व्स... बियोंड चॉइस... क्या करें?’’

‘‘... ...’’ अरण्या के आवेग का बांध टूट गया है।

‘‘मैं जानती हूं, बेटा... बहुत नाराज हो तुम... फोन नंबर तक बदल लिया है तुमने...’’

‘‘पता नहीं आपको कैसे हिचकी लग गई? मुझे तो आपकी जरा भी याद नहीं आती...’’ उसकी हिचकियां बंध गईं।

‘‘कुछ भी कहो... पर कहो... तरस गई थी तुम्हारी आवाज को...’’

‘‘मुझे चांद सितारे नहीं चाहिए... बस... मिसिंग यू... बोथ... टैरिबली... कहां से लाऊं तुम्हें?’’

‘‘बेटा... हम दोनों कुछ रोज पहले अचानक मिले... अकेले-अकेले तो बुझ ही चले थे... तुम्हारे पापा की हालत आजकल ठीक नहीं है... पता चला चार महीने से बीमार थे... यह तो अच्छा हुआ मैं अचानक इनसे मिल गई... थोड़ा स्वस्थ हुए तो सोचा इस बार की बर्फ तुम्हारी घाटी में देखें... तुम्हारे साथ... मां के साथ... अपने उन दिनों के साथ...’’

‘‘सच?’’

‘‘तुम जैसा सच! तुम जितना खरा सच! बेटा... कुछ दिन देना हमें... अभी-अभी शिमला पहुंचे हैं... उड़ने ही वाले हैं... एक घंटे में कुल्लू के भूंतर एयरपोर्ट पर होंगे... है न अजूबा?’’

‘‘वाकई... आप दोनों जितना! ... और मैं आपको एयरपोर्ट पर सामने खड़ी मिलूंगी... आप जैसे एक और अजूबे के साथ...’’

‘‘अभी कुछ देर पहले मां से तुम्हारा नंबर लिया तो उन्होंने भी इशारा किया कि हमारी पगली की मन्नत को कोई जन्नत मिली है... तुम्हारी आवाज भी उसी राज़ से महक रही है... आज हम अपनी दुआओं का असर देखेंगे... मेरी बच्ची... सारे आकाश तुम्हारे...’’

वह आंसुओं का सैलाब लेकर षून्यम् के सीने में छिप गई है... सुन्न!

कंडक्टर पास ही खड़ा टिकट काट रहा है...

‘‘राफ्टिंग पांइट से भंूतर कितना है?’’ शून्यम् ने कंडक्टर से पूछा।

‘‘उतना ही...’’ कंडक्टर सहमा सा मुस्कराया-

‘‘15 माइल्स...’’



बस अगले मोड़ की तरफ घूम रही है... 

4 comments:

रचना दीक्षित said...

आज ही मैंने पूरी कहानी पढ़ी. पढ़कर बहुत मजा आया, सुंदर रचना के लिए धन्यवाद

रवि कुमार, रावतभाटा said...

संवाद...
उनके बीच पसरा शून्य....

और उसी में उलझे-सुलझे से हम...
बेहतर...

पारूल said...

simply ...beautiful...मगर अंत इतना साधारण क्यों? कहानी का एक छोर अधखुला रह जाता ,तो क्या बात थी

ashesh said...

15 miles.
Yes, Love is everywhere if Nature is there. But, Ah! O, story writer! Do U know the meaning of last sentence : "Bus agle mod ki taraf ghoom rahi thi."? God bless U, if He knows what is going to happen on the next curve. Mind aur Machine ki sawaari me koi hoshiyari kaam nahin aati.
I enjoyed the planned Comments. Laughters! Otherwise seriousness is a Dis-ease.
-Sainny Ashesh